Viesti studioon

studio@radiomikkeli.fi
Tiistai, 23.
heinäkuuta
2019.
Onnittelut -
25.6.2019, 11:01 – päivitetty 25.6.2019, 15:28

Mikkelin Jukurien Mikko Kokkonen ja Henri Nikkanen varattiin NHL:ään

Mikkelin Jukurien Mikko Kokkonen ja Henri Nikkanen varattiin odotetusti NHL:ään juhannusviikolla. Kesän 2019 varaustilaisuus oli historiallinen mikkeliläiselle jääkiekkoilulle. Tilaisuudessa varattiin peräti kolme Mikkelissä kiekkouransa aloittanutta pelaajaa.

NHL-seura Toronto Maple Leafs on varannut Mikkelin Jukurien puolustajan Mikko Kokkosen NHL:n varaustilaisuuden kolmannella kierroksella. Kokkosen varausnumero oli 84.

Kokkonen ei ennen juhannusviikonloppuna Vancouverissa pidettyä varaustilaisuutta halunnut ennakoida lainkaan, mikä varausnumero tulisi lopulta olemaan ja mikä seura varauksen mahdollisesti tekisi. Tiedossa kuitenkin oli, että kiinnostusta on runsaasti, sillä Kokkonen osallistui touko-kesäkuun vaihteessa NHL:n kutsusta testileirille. Siellä häntä haastattelivat useat seurat. Lisäksi Kokkonen arvioitiin ennakkoon NHL:n virallisen verkkosivuston ranking-listalla kymmenen parhaan eurooppalaisen varausikäisen kenttäpelaajan joukkoon.

- Nyt tuntuu ihan todella hienolta, että varaus tuli. Se on ollut aina unelmana ja tavoitteena lapsuudesta asti, ja sen eteen on tehty kovasti töitä. Tämä antaa uskoa, että kovalla työllä voi saavuttaa vieläkin suurempia tavoitteita.

NHL-seurasta riippuen varattujen pelaajien kesäsuunnitelmat voivat mennä uusiksi, sillä osa seuroista, kuten Kokkosen varannut Toronto, vie varaamansa pelaajat välittömästi varaustilaisuuden jälkeen omalle leirilleen, osa taas järjestää leirin myöhemmin kesällä.

Leirin jälkeen Kokkonen palaa takaisin Mikkeliin ja pelaa lähes sataprosenttisen varmasti Mikkelin Jukureissa ensi kaudella Liigaa.

- Kovin urakka on tietyllä tapaa vielä edessä, sillä nyt minulla on vasta varaus, mutta seuraavaksi on otettava pelipaikka NHL:ssä. Teen kaikkeni, että niin myös käy, Kokkonen sanoo.

Kokkonen on pelannut koko kiekkouransa Jukureissa. Viime kaudella mies pelasi Jukureissa 56 ottelua, joissa keräsi tehopisteet 3 + 16 = 19.

Lokakuussa 2016 Kokkosesta tuli Suomen kaikkien aikojen nuorin Liiga-ottelussa pelannut pelaaja. Keväällä 2018 nuorukainen puolestaan juhli U18-maailmanmestaruutta.

Winnipeg varasi Nikkasen

Mikkeliläisittäin historiallinen päivä sai jatkoa, kun Winnipeg Jets varasi Jukurien hyökkääjän Henri Nikkasen, 18, neljännellä varauskierroksella. Nikkasen varausnumero oli 113.

Mikkeliläislähtöinen Nikkanen palasi viime kaudella Jukureihin Jyväskylässä vietettyjen vuosien jälkeen. Hän pelasi loukkaantumisen värittämän kauden aikana Jukurien Liiga-joukkueessa (9 ottelua, 2+0=2), Jukurien A-nuorissa ( 14 ottelua, 2+7=9) ja Mestistä Imatran Ketterässä (2 ottelua, 1+0=1).

Kokkosen tapaan Nikkanen oli erittäin tyytyväinen NHL-varaukseensa.

- Tosi hienot fiilikset. Tästä on hyvä jatkaa ensi kautta kohti, Nikkanen kommentoi tuoreeltaan.

Työ varausorganisaation kanssa alkaa heti, sillä Nikkanen matkustaa jo sunnuntaina Winnipegiin niin kutsutulle development campille.

Jukureissa viime kaudella pelannut Anttoni Honka varattiin juuri ennen Kokkosta kolmannella kierroksella numerolla 83. Hongan varasi Carolina Hurricanes.

Mikkeliläistaustaisten pelaajien sisäänmarssia NHL:n varaustilaisuudessa täydensi Leevi Aaltonen, jonka New York Rangers varasi kierroksella 5 varausnumerolla 130. Aaltonen, 18, on syntynyt ja kasvanut Mikkelissä sekä pelannut juniorivuosinaan Jukureissa. Nykyisin Aaltonen edustaa KalPaa.